Pennisetum clandestinum (kikuyu o grama gruesa), resistencia y mínimo mantenimiento

Se trata de la más agresiva de las especies C4 (especies de clima cálido) por semilla y la de menor periodo de latencia. Su textura de hoja es gruesa, aunque sus resistencias a la salinidad, al pisoteo, al calor y a la sequía, así como su poder de adaptación a todo tipo de terrenos la hace ser como una de las elecciones principales para jardinería pública y privada de bajo mantenimiento.

Está especialmente indicada para zonas marítimas y cercanas a la playa, así como para revegetación y control de la erosión. 

Debido a su agresividad, se puede llegar a considerar una especie invasiva, existiendo en algunos casos leyes que prohíben su introducción en determinados territorios, como por ejemplo las Islas Canarias. Sus rizomas y estolones son capaces de formar densas matas imponiéndose en la disputa por el terreno con otras especies de plantas.

Como el resto de semillas de especies de clima cálido, en los periodos de frío entra en latencia, lo que ralentiza su crecimiento y hace que pierda el color, mostrando un tono pajizo. En este periodo, su mantenimiento se reduce si cabe aun más, puesto que debido a su bajo crecimiento las siegas que requiere son mucho menores. La planta recobrará su color reverdeciendo en primavera con la llegada de temperaturas más cálidas.

detalle semilla de pennisetum clandestinum o kikuyu

Uso del Kikuyu en jardinería

Debido a sus resistencias y bajo mantenimiento, el Pennisetum clandestinum es una especie muy utilizada en jardinería pública o en aquellas áreas verdes en las que no se dispone de un mantenimiento alto. 

En zonas de costa es un césped muy típico de las piscinas comunitarias, puesto que presenta resistencia a la salinidad y una muy alto poder de recuperación frente al estrés causado por el pisoteo, sin embargo sus mayores desventajas son, su textura gruesa, que en ocasiones puede resultar muy áspero al tacto y su facilidad para desarrollar una capa almohadillada denominada thatch, que puede llegar a suprimir por completo la llegada de aire, agua y otros nutrientes al suelo.

Thatch en kikuyu

Mantenimiento del Pennisetum clandestinum

El mantenimiento de esta especie es muy bajo, puesto que es capaz de resistir largos periodos con muy baja aportación de agua o incluso con agua de poca calidad. Debido a su agresividad, tiene muy alto poder de recuperación y una vez asentado es capaz de competir con las malas hierbas. Esta es la razón de que sea utilizada en jardinería pública o rodeando piscinas con mucho tránsito, ya que con cuidados mínimos es capaz de resistir un volumen muy alto de pisoteo y tráfico

Es una especie que crea mucho colchón y puede resultar de textura áspera al tacto, sin embargo es una buena elección si lo que se busca es bajo mantenimiento y césped muy tupido.

No suele necesitar resiembras, debido a que se propaga rápidamente por el terreno creando un césped muy tupido y cerrado.

La aportación de nitrógeno mediante la fertilización, hará que aumente su crecimiento debiendo aumentar la frecuencia de siegas en las temporadas cálidas, que es cuando su crecimiento es mayor.

Variedades

Ponemos a tu disposición la variedad Whittet de Pennisetum clandestinum, cuyas características son las siguientes:

Whittet

Se siembra sola o en mezclas, entrando en latencia más tarde que la grama fina (Cynodon dactylon) y apenas se pone marrón. No suele resembrarse

  • Mantenimiento muy bajo.
  • Consumo de agua limitado.
  • Se siembra de primavera a verano en dosis de 5 a 10 gramos el metro cuadrado.
  • Destaca por sus resistencias a la salinidad, a la sequía, al pisoteo y a diversas enfermedades.
kikuyu sembrado
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